Saturday, January 26, 2013

Sepia Saturday 161. Shopping for veggies back in 1982!

So lucky to have pix to share this week in Sepia Satuday 161! This week's theme is store front! And veg displayed for sale! The moment I've read about it I knew exactly what picture I'm going to share! It is not that old - taken 30 years ago in summer 1982. That time my my parents and me lived in Kabul (capital of Afganistan) due to Dad's long-term secondment. It was the epoch of USSR influence and it was quite peaceful for us to stay there all together. On the picture Dad is posing next to shop boy. The сolour of his jeans, style of sunglasses and watch - all belong to that time - the very beginning of 80s. I remember this plastic bag - we managed to keep it (or another one with similar design) and bring back to Moscow where it lived long years - it was ad of Montana jeans with provokingly beautiful blond dressed in strapless glittering top and jeans of the same colour as my Dad's wearing on the picture. 

На этой неделе я опять участвую в "Субботней Сепии"! Тема "плавающая" - витрина магазина, овощной развал, устрицы... В семейном архиве нашлись уникальные фотографии из Кабула, где мы с родителями провели четыре потрясающих года. Этому снимку - 30 лет. На нем папа на фоне овощной лавки в компании афганского мальчишки. Скорее всего, это Зеленый рынок. В Кабуле, по сравнению с Брежневской Москвой, царило овощное и фруктовое изобилие. Правда со всеми остальными привычными продуктами было туговато. Майонез делали сами (смешивая горчицу со сгущенкой), молоко разводили сухое, местная говядина была несъедобна, баранина - дорога, а свинина в мусульманской стране не продавалась вообще.

When I was a little girl, my country experienced deficit in many types of consumer goods and   foods. Of course, nobody starved but green veg and fresh fruits in the middle of winter were luxury. I remeber how sad were vegetable corners of supermarkets - smell of slightly rotten potatoes, huge dusty jars with cloudy juice inside and smaller ones - with preserved fruit from Hungary (peaches in syrop, if you were lucky). Nowadays this vegetable display spotted on famous Green market of Kabul three decades ago does not impress that much. But that time we were really excited with this variety. I remember small bunches of fresh radishes glowing pink straight after wash! More beautiful than any flowers! Tangerines and eggplants, plenty of bananas!

I will never forget the scene seen in the streets of Kabul - an old man selling tomatoes with his donkey. There a two open sacks - both hanging from the back of donkey. Suddenly one of  the tomatoes falls down on the dust of pavement and clever animal hurries to eat it with its soft hairy lips. 

Зато овощи в Кабуле были просто потрясающими! Чего стоил пучок свежевымытой редиски в смуглой руке афганца - он выглядел краше букета цветов, когда мокрые редиски перламутрово переливались, подставив солнцу розовые бочка! Нам с мамой запомнилась одна уличная сценка: старик торговал помидорами из двух мешков, которые висели на спине у ослика. Внезапно одна помидорка выпала из доверху наполненyого мешка и шлепнулась в пыль. Старик и глазом не успел моргнуть, как ослик съел овощ своими мягкими шерстяными губами.

Grocery store:
Бакалейная лавка:

Afganish word for shop is "dukan", and for shopman - "dukandar". Words known from my early years which can be hardly forgotten.

"Дукан" и "Дукандар" ("магазин" и "продавец") - немногие афганские слова, которые я успела выучить в детстве. Зато на всю жизнь.

Shopping street:

Returning to vegetables, I can admit that I am addicted to them since my early years spent in Afganistan! I will always prefer cucumber or tomato when alternative is some fruit. I always thought that it is totally unfair to produce mostly sweet fruity yoghurts - why not make an affort and invent salty ones - with pieces of veg? To end up veg story, I'll show my very first piece of jewelry - bought in Kabul - this simple metal necklace with pendants of coloured glass - tiny lemon, pepper, tomato, eggplant and white radish.

Есть у меня еще одна овощная память из Кабула - мои первые детские бусики, купленные там. Мама всегда говорила мне, что они называются "Огород". Это просто металл, но подвески из цветного стекла завораживают до сих пор: крошка-лимон, баклажан, белая редька, помидор и жгучий перчик :)

That's all for today, Sepians! See you next week!


  1. I never expected to see pictures from Afghanistan. How refreshing it is to see these rather than endless pictures about war. Great post.

  2. Катя, невероятно! спасибо, что поделилась.
    "овощные" бусики очень красивы, даже не верится, что они прошли через года и остались у тебя.

  3. Катя, как интересно! Вот это жизнь вас завернула... Представлю сколько воспоминаний! Спасибо!

  4. Катя, как здорово! Точно ведь, про майонез я забыла ))) А мы еще хлеб пекли и мороженое делали )) Только в Африке, в Эфиопии )))
    Бусики - чудесные!

  5. These pictures are wonderful, and I enjoyed reading this post very much. I love your idea of vegi flavored yogurt ... I would buy it. I prefer veggies over fruit too.

    Kathy M.

  6. You and Kathy M are welcome to all the cucumber, tomato, and eggplant yogurt you want. I'll stick to strawberry and blueberry!

    I enjoyed reading about your experience with vivid memories of rotting potatoes and cloudy juice. We often take so much for granted. Whew. It is a funny little coincidence that you happen to have a necklace featuring vegetables.

  7. Как интересно!
    А я в последнее время читаю Ветхий завет, и ещё статьи какие-то про свинину попадались на глаза.. решила её по возможности тоже не есть.

  8. Interesting post, from a quite unexpected source.

    Your Vegatables are getting better unfortunatly ours in the UK tend to be uniformly unripe so the supermarkets can transport them.

  9. The shop looks pretty well-stocked with fruit and veg, no wonder you were excited after a lack of them. I love your Kabul necklace :-) Jo

  10. It is wonderful that Sepia Saturday is becoming such a universal meme so that we get such a variety of interpretations and such a variety of images and memories. So pleased that you were able to join us again this Saturday.

  11. I hope one day Kabul will return to be the happy city is seemingly was. I know it had its problems then but it hasn't improved much since, if my paper is correct.
    In any case I enjoyed reading (most of) your post!

  12. What a different view of Kabul than the dusty treeless avenues we are used to seeing on the news. I love those fruit and vegetable markets - always such a feast for the eyes, ears and nose, and your photos remind me of similar markets in Vienna and Budapest. Sadly those in this part of the world are tame by comparison - too much competition from the supermarkets means that they never have enough customers.

  13. Those are the kind of scenes that look better in color than in sepia. The image of Afghanistan in my mind is sepia--soldiers and destruction.

  14. These are lovely photos, and what an enjoyable time it must have been! Thanks for sharing this with us.

  15. Hello Dear :) .
    Great blog. Interesting post.
    Have a nice weekend.
    Welcome to my blog.

    Like me on Facebook. I will be extremely grateful.

  16. Катя, привет! Я думала, что работа тебя накрыла целиком, но сегодня увидела твой коммент у Лизы и ... надеюсь, что ты вернёшься к блогу за отпуск.

    1. Привет! Любовалась вчера на твой осенний коллаж с кроссовочками и корабликами - хотела написать много восторгов, а сил хватало только на "круто!", что как-то совсем "некруто" писать направо и налево, обезличивая такие разные и такие талантливые работы :) Работа конечно накрыла, вырубила - последние месяца два даже блоги не читала. Не знаю пока, получится ли вернуться за отпуск - я же опять на дачу, а там совсем другая жизнь. Ладно, посмотрим. В любом случае, бросать его мне очень жалко. В него много души было вложено.

    2. А я только набрела на блог, очень впечатлилась арт-журналом, он такой тёплый! Хотела найти страничку про сахарницу, но почему-то не обнаружила :) Жаль будет, если блог не продолжится - здесь столько потрясающе красивых рисунков!

    3. Виктория, спасибо за приятный отзыв! Страничка про сахарницу все еще "заперта у меня в голове". О судьбе блога пока не могу сказать ничего определенного, но очень надеюсь, что в ближайшее время появятся силы хотя бы на пару постов в месяц.